El Panteón

Elementos arquitectónicos

Como se ha mencionado anteriormente, el Panteón es una una obra arquitectónica de inmensa mejestuosidad. Algunos detalles de los elementos de este recinto ya se han mencionado en la sección histórica de este artículo y se explicarán con más detalle a continuación.

Los cimientos

Los cimientos del Panteón son de hormigón y tienen casi cinco metros de profundidad por unos siete de grosor. Con el tiempo, sufrieron daños, probablemente debido a la naturaleza pantanosa del suelo sobre el que se construyó el complejo.

Por ello, primero se instalaron anillos de refuerzo y luego otros elementos arquitectónicos externos—no previstos originalmente—para aliviar las fuerzas de empuje.

La rotonda

Es el núcleo del Panteón, la primera construcción arquitectónica del templo en términos cronológicos. Su nombre está inevitablemente ligado a la forma cilíndrica que la distingue. Las paredes de la rotonda tienen un grosor de seis metros y la altura desde el suelo hasta el Oculus es de 43,3 metros, al igual que el diámetro del Oculus.

La obra está realizada con un vaciado de hormigón y consta de un muro interior y otro exterior, sostenidos por ocho pilares. Bajo estos últimos, se incluyen siete arcos de drenaje en el muro exterior.

La cúpula

La cúpula del Panteón, con un diámetro de 43,3 metros, es la parte más impresionante del edificio. Como ya se ha dicho, es la mayor cúpula jamás realizada en hormigón no reforzado. Siguió siendo la más grande del mundo hasta 1434, cuando se construyó la cúpula de Brunelleschi de la catedral de Florencia (con un diámetro de 45 metros).

La construcción de la cúpula romana es una demostración del genio de los arquitectos de la época, dado que hoy en día sigue intacta. En el exterior, la primera parte de la cúpula no es visible, ya que está cubierta por los siete marcos que absorben la presión horizontal de la estructura. Sin embargo, internamente, a la misma altura, la curva de la estructura es claramente visible.

Para construir la cúpula, sus grandes dimensiones obligaron a utilizar una solución técnica: aligerar el hormigón en combinación con otros materiales. Esta técnica también se ha utilizado en varios monumentos de la época imperial, como la Basílica de Majencio y las termas de Diocleciano.

El revestimiento original de bronce del techo de la cúpula ha desaparecido en la actualidad. El Papa Urbano VIII Barberini hizo fundir el marco de bronce de los casetones (las zonas rectangulares y profundas del techo) de la bóveda y las decoraciones de bronce del pórtico. Este bronce fue probablemente utilizado por el arquitecto Bernini para crear el dosel sobre la tumba de Pedro en la Basílica de San Pedro.

El óculo

Una característica llamativa del interior es el óculo o “el hueco del diablo” del Panteón. El agujero circular de la cúpula es la única fuente de luz del monumento. Además de la iluminación, el óculo era necesario para reducir el peso de la cúpula. También se creía que el hombre estaba en contacto más estrecho con los dioses a través de esta apertura.

El óculo tiene un diámetro de 9 m y varias leyendas y funciones están asociadas a esta parte concreta de la obra, como se describe en detalle más adelante en este artículo.

El pronaos y el pórtico

Delante del templo se encuentra el pronaos (sala de la cellae/naos), de origen griego, con 16 columnas corintias que sostienen el tímpano (el campo triangular de la fachada entre la cornisa y el tejado inclinado). En la época romana, los bajorrelieves de bronce del tímpano tenían como tema la batalla entre los dioses y los gigantes.

El pórtico, también de estilo griego, tiene 34 m de altura y una columnata frontal con 8 columnas corintias. El tímpano (que ahora está vacío) habría contenido un emblema como un águila o una corona de bronce dorado que simbolizaba a Júpiter.

Por último, el pórtico se construyó en mármol blanco y se decoró con relieves que representaban guirnaldas, objetos preciosos y candelabros.

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