El Castillo de Sant'Angelo

Niveles

Como se ha mencionado en la sección histórica de este artículo, el museo consta de varias obras y edificios que se han ido añadiendo y modificando a lo largo del tiempo, lo que contribuye a su grandeza.

El castillo está compuesto por niveles, cada uno con sus salas, obras y monumentos. Hagamos un repaso de las cosas más significativas que se pueden ver cuando se visita.

Nivel 1

Aquí encontrarás il Cortile del Salvatore (el Patio del Salvador), l’Ambulacro di Bonifacio IX, la Cappella dei Condannati (la Capilla de los Condenados), il Cortile delle Fucilazioni (el Patio de las Ejecuciones), el Dromos, el Atrio y la rampa helicoidal que recorre el edificio de abajo a arriba.

Patio del Salvador

Al entrar, lo primero que se encuentra es un pequeño patio, il Cortile del Salvatore, que debe su nombre al busto de mármol de Cristo del siglo XV llamado Busto del Salvatore. Entre los muros de la meseta cuadrada y la base del muro del cilindro discurre un pasillo circular, l’Ambulacro di Bonifacio IX.

Ambulacro de Bonifacio IX

El corredor se construyó a finales del siglo XIV para adaptar la estructura a los nuevos requisitos de defensa. Por iniciativa del Papa Bonifacio IX, se pusieron en descubierto los muros de la época romana que delimitaban las celdas radiales que originalmente formaban la base del mausoleo. A lo largo del recorrido circular pueden verse fragmentos de estatuas y elementos arquitectónicos. A través de este pasillo, se accede a otro patio, il Cortile delle Fucilazioni.

Patio de las Ejecuciones

Il Cortile delle Fucilazioni se encuentra en la esquina noreste de las murallas cuadrangulares, adyacente en el lado norte a la armería de Clemente X, conocida hoy en día como la Capilla de los Condenados. El patio de las ejecuciones obtuvo su nombre porque aquí se ejecutaban las sentencias de muerte no públicas.

Capilla de los Condenados

La capilla se encuentra junto al Patio de las Ejecuciones y fue originalmente un pórtico que servía de polvorín. Hacia mediados del siglo XVIII, se convirtió en capilla. Su nombre hace referencia a los prisioneros que permanecieron en el Castillo de Sant’Angelo a lo largo de los siglos. Lamentablemente, la capilla no se puede visitar en la actualidad.

El Dromos y el Atrio

La entrada del cortejo fúnebre a la tumba imperial estaba formada por un pasillo de 12 metros de largo con altas bóvedas, el Dromos, que era una prolongación del Pons Aelius, el actual Ponte Sant’Angelo. El pasillo llevaba a una celda cuadrada, el Atrio, al final de la cual había un gran nicho en el que se encontraba una imponente estatua del emperador Adriano. De esta estatua sólo se conserva la cabeza, que se encuentra en la Sala Redonda de los Museos Vaticanos.

Rampa helicoidal

Esta rampa comienza en el Atrio y se curva en el interior del Mausoleo, salvando una diferencia de altura de 12 metros. Originalmente, esta rampa llevaba directamente a la Sala de las Urnas, de la que hablaremos más adelante en este artículo. La rampa se construyó para el cortejo fúnebre que acompañaría al emperador en su último viaje y no tiene aberturas en el exterior, excepto en la parte superior.

Nivel 2

Aquí se encuentran la Cordonata di Paolo III, la Marcia Ronda, el Bastione San Matteo, el Bastione San Marco, el Bastione San Luca, el Bastione San Giovanni, el Passetto di Borgo, la rampa diametral, la Sala delle Urne y la Armeria di Clemente X.

Cordonata di Paolo III

Cerca de la puerta de entrada, se construyó una rampa en 1545 para sustituir una escalera más antigua. Al pie de la escalera hay una esfera de mármol apoyada en un pilar. Originalmente estaba grabada con tres grandes iniciales entrelazadas con el monograma: C.T.P. (Crispo Tiberio Prefetto) ebanista durante el pontificado de Pablo III. A lo largo del talud, en dos nichos, se encuentra el busto del emperador Adriano.

Marcia Ronda

La pasarela conocida como Marcia Ronda se encuentra en la parte superior de las murallas exteriores, el perímetro de la antigua base del Mausoleo de Adriano. El camino conecta los cuatro baluartes (que llevan el nombre de los cuatro evangelistas) situados en las esquinas de las murallas, que eran recorridos principalmente por los guardias del Castillo de Sant’Angelo.

Los cuatro baluartes

La construcción de los cuatro baluartes (Mateo, Marcos, Lucas, Juan), situados en cada esquina de la antigua base del Mausoleo de Adriano, fue iniciada por el Papa Nicolás V entre 1447 y 1455 para adaptar el aspecto defensivo del castillo a la introducción de las armas de fuego. Sin embargo, el baluarte de Mateo fue reconstruido cincuenta años después y reforzado por Urbano VIII Barberini en 1625.

Passetto di Borgo

El Passetto di Borgo es una ruta protegida que se construyó para garantizar la seguridad del Papa durante sus desplazamientos desde su residencia en el Vaticano hasta el Castillo de Sant’Angelo. También fue utilizado por Clemente VII Medici para refugiarse en el castillo durante el Saco de Roma en 1527. El Passetto, al que se accede por una pequeña entrada en el Bastione San Marco, tiene unos 800 metros de longitud.

Rampa diametral

El pasillo, que durante mucho tiempo se creyó una creación de la época de Alejandro VI Borgia (1492-1503), es en realidad una ingeniosa obra del arquitecto Niccolò Lamberti para Bonifacio IX Tomacelli (1389-1404). La pendiente adopta la forma de una escalera del siglo XVI, que se eleva hasta una altura en la que hace un giro de noventa grados hacia la izquierda, antes de continuar hacia arriba, al aire libre, hasta el nivel de los patios.

Sala de las Urnas

Esta sala (atravesada por la pendiente mencionada anteriormente) es el punto de apoyo de la tumba romana. Es el lugar más sagrado de la parte inferior del mausoleo, donde se conservaron los restos de la familia imperial hasta la época de Caracalla.

En la pared izquierda de la sala hay una lápida de mármol con una inscripción especial en latín. Son las palabras que se dice que el emperador Adriano se dedicó a sí mismo: “Pequeña alma, blanda y errante, huésped y compañera de mi cuerpo, que partirás por lugares pálidos, rígidos, desnudos, ya no bromearás como acostumbrabas”.

Armería de Clemente X

El edificio se levanta frente al bastión de San Luca, en el ángulo noreste del castillo. En 1670 se modificó para albergar las nuevas prisiones en el entresuelo, mientras que el piso superior, similar al baluarte del bastión, probablemente conservó su función de armería. El pórtico del primer piso, un polvorín, se convirtió más tarde en una casa de oración, conocida como la Capilla de los Condenados, mencionada anteriormente.

Nivel 3

Este nivel contiene la prisión y los almacenes de granos y aceite.

La famosa prisión

La prisión a la que se accede desde el Patio de Alejandro VI son una serie de salas subterráneas cuya construcción o ampliación se debe probablemente a Alejandro VI Borgia. La escalera principal conduce a una gran sala rectangular, el Parlatoio. A ésta le sigue un pasillo estrecho y anular a lo largo del cual se disponen las puertas bajas de entrada a tres celdas.

Almacenes de granos y aceite

Junto a las celdas de la prisión hay numerosos nichos que se extienden a lo largo del trazado de la estructura. También hay dos grandes salas que contienen 83 tinajas de terracota (probablemente de la Edad Media) que se utilizaban originalmente para almacenar aceite. La reserva era esencial para la iluminación de las habitaciones, pero aquí también se almacenaban cereales y alimentos.

Nivel 4

Aquí se encuentran il Cortile dell’Angelo (el Patio del Ángel), le Armerie (la Armería), le Sale di Clemente VIII (las Salas de Clemente VIII), la Sala della Giustizia (la Sala de Justicia), la Sala di Apollo (la Sala de Apolo), la Cappella di Leone X (la Capilla de León X), le Sale di Clemente VII (las Salas de Clemente VII), il Cortiletto di Leone X (la Salita de León X), il Bagnetto di Clemente VII (el Baño de Clemente VII), il Cortile di Alessandro VI (el Patio de Alejandro VI) and le Salette di Alessandro VI (las Salas de Alexander VI).

El Patio del Ángel

Entre 1513 y 1549, el patio adoptó su forma actual. Fue concebido como zona de recepción y acceso a los apartamentos papales en la planta superior del castillo.

El patio tiene forma rectangular y se extiende de norte a sur. Por un lado, bordea con la armería y, por el otro, con las dependencias de la residencia papal. En el centro del patio se encuentra la estatua del santo Arcángel Miguel, a quien está dedicado el castillo tras su legendaria aparición, como ya se ha mencionado.

La Armería

En el lado oeste del patio se encuentra un edificio bajo conocido actualmente como la Armería. El edificio consta de dos niveles: en el nivel del patio está la armería inferior y en el nivel del Giretto di Alessandro VII, la armería superior.

La sala se utilizaba principalmente como almacén de armas para los guardias de la parte superior del castillo.

Los salones de Clemente VIII

Mientras que la Sala de Apolo cumplía funciones oficiales, estos dos salones estaban reservados para el uso privado de los papas y llevan el nombre del papa que ordenó su decoración.

La inscripción del papa Clemente VII Medici (1523-1534) puede apreciarse hoy en día en el centro de los hermosos techos. En la primera sala, se encuentran querubines pintados en el friso y una puerta que conduce al Cortiletto di Leone X (una pequeña habitación privada). En la segunda sala, una puerta daba acceso directo al Bagnetto di Clemente VII.

La Sala de Justicia

En esta sala se llevaban a cabo procedimientos judiciales, que a menudo terminaban con sentencias de muerte. Entre otros, los dos humanistas Pomponio Leto y Platina, la desafortunada Beatrice Cenci y el filósofo Giordano Bruno fueron condenados en esta sala.

Los grandes frescos en la pared del fondo son obra de Domenico Zaga. Las pinturas fueron modificadas en épocas posteriores, pero probablemente representan la aparición del arcángel Miguel con sus atributos de justicia. La sala también se utilizó como capilla.

La Sala Apolo

Esta sala forma parte de la impresionante residencia palaciega que el Papa Pablo III hizo construir a partir de 1534. El nombre de esta sala proviene de la serie de frescos que hay en la bóveda y que representan episodios del mito de Apolo. El suelo tiene varias aberturas, una de las cuales tiene dos metros de profundidad y puede haber sido una trampilla para deshacerse rápidamente de los invitados indeseados.

La Capilla y el Patio de León X

De las varias capillas documentadas en el castillo, sólo se conserva ésta. Se construyó por orden de León X de Medici (1513-1521) y se dedicó a los santos Cosme y Damián, patronos de la familia Medici. La sala incluye una alfombra con un león en el centro y un altar de principios del siglo XX con un bajorrelieve de María con el niño Jesús (tallado por Raffaello da Montelupo).

También hay un pequeño patio, construido alrededor de 1514, más conocido como “del forno” (del horno). Aquí es donde se encendía el fuego para calentar el agua del baño de Clemente VII en la parte superior. Una prueba de ello es la abertura aún visible en el muro.

Las Salas y el Baño de Clemente VII

El Cortile dell’Angelo da acceso a dos salas interconectadas que están completamente desnudas. La forma de las dos salas de Clemente VIII ha sufrido varias transformaciones a lo largo del tiempo. Las recientes renovaciones han añadido diversos elementos arquitectónicos procedentes de partes demolidas o alteradas, como el escudo del Papa Altieri.

El Bagnetto di Clemente VII dispone de una sala rectangular con baño para la residencia papal. Estaba equipada con un avanzado sistema de calefacción inspirado en las termas romanas. La bañera estaba conectada a un horno situado en el adyacente Cortile di Leone X. Además, la habitación está decorada con esfinges, delfines y extravagantes criaturas marinas que aportan una temática acuática.

El Patio y la Salette de Alejandro VI

El patio de Alejandro VI, también llamado teatro por las funciones realizadas en él para el papa León X Medici (1513-1521), se caracteriza por un espacio semicircular en forma de cilindro. El edificio tiene dos niveles y cierra el patio al sur. En la planta baja hay numerosas puertas que dan acceso a pequeñas habitaciones coherentes. Encima de ellos, hay una fila de pequeñas ventanas cuadradas y algunas imágenes dañadas de dioses.

La Salette es una serie de pequeñas salas en semicírculo frente al Cortile di Alessandro VI, que originalmente servía a las prisiones de abajo. Hoy en día, alberga la exposición permanente Immagini di Castello (Imágenes del Castillo), una selección de pinturas, dibujos y grabados de la colección del museo, que ilustra la evolución del monumento a lo largo de los siglos.

Nivel 5

En esta planta se encuentran la Loggia di Giulio II, el Giretto y la Salette di Pio IV (pasillo circular con pequeñas salas), la Loggia di Paolo III, el Giretto di Alessandro VII, la Sala Paolina, la Sala del Perseo, la Sala di Amore e Psiche (Sala de Cupido y Psique) y las cuatro armerías.

La Logia de Giulio II y la Logia de Paolo III

La logia con vistas al Tíber es impresionante. Además, es la entrada oficial a la Sala Paolina, un espacio con frescos y dos alas laterales. La estructura consta de un parapeto de mármol blanco, un par de columnas exentas y dos medias columnas adosadas a las jambas. El motivo heráldico del papa se repite en los capiteles de las columnas. Los cuatro lemas latinos, inscritos en cartuchos pintados en la bóveda, hacen referencia a la función de este espacio porticado, que Julio II diseñó como “logia de las bendiciones”.

La Loggia di Paolo III, al contrario, mira hacia el norte, hacia el Vaticano. También daba acceso a las residencias privadas de Pablo III Farnesio (1534-1549). Se terminó en 1543 y se caracteriza por sus cinco arcos sostenidos por pilares, un friso en relieve con lirios, el escudo de la familia Farnesio y parapetos decorados que representan episodios de la vida del emperador Adriano.

El Giretto y la Salette de Pío IV

El Giretto cubierto, construido durante el pontificado de Pío IV Medici (1559-1565), es un pasillo anular que sale a través de arcos de ladrillo. Una serie de pequeñas puertas, con arquitrabes de mármol con el nombre del Papa Pío IIII Pont. Max. en ellas, dan acceso al segundo piso del edificio construido para cerrar el Patio de Alejandro VI que se encuentra debajo. En el interior se encuentran numerosas salas pequeñas (salette) que originalmente servían a la artillería y que posteriormente se convirtieron en prisiones menos severas.

El Giretto de Alejandro VII

El giretto descubierto es una parte del corredor anular delineado por las logias de Julio II y Pablo III, y accesible por las dos rampas que suben desde el Patio del Ángel. Fue construido hacia 1657 por Alejandro VII Chigi, conforme al hemiciclo occidental del castillo y por analogía con el giretto cubierto. A lo largo del camino hay numerosas vistas hacia el oeste y hacia la Basílica de San Pedro.

Sala Paolina

La Sala Paolina es sin duda uno de los lugares más importantes del castillo, y también la sala de recepción de la residencia de Pablo III Farnesio (1534-1549). La majestuosa e imponente sala de honor se utilizaba para recibir a embajadores y visitantes importantes. La mayor parte de su decoración está inspirada en Alejandro Magno y San Pablo, lo que la convierte en uno de los patrimonios artísticos más importantes del siglo XVI en Roma.

Sala del Perseo

Esta sala era el estudio de Pablo III Farnesio. Está conectada con el dormitorio (la Sala di Amore e Psiche) y, mediante una escalera, con el Baño de Clemente VII, situado más abajo. Entre los diversos elementos decorativos, destaca la figura del arcángel Miguel pintada en relieve, así como la de Perseo, el héroe de la mitología griega. El friso de frescos consta de seis paneles que representan sus hazañas, extraídas de las Metamorfosis de Ovidio.

La habitación de Cupido y Psique

Como ya se ha mencionado, éste era el auténtico y precioso dormitorio de Pablo III Farnesio (1534-1549). Fue amueblado entre 1545 y 1546 por Perin del Vaga y sus ayudantes.

Aparte del destacado escudo de armas de Farnesio, se puede admirar el friso con frescos, enmarcado por cortinas pintadas, que está dividido en nueve paneles con episodios del cuento de Cupido y Psique.

Las salas de la armería

Las cuatro salas interconectadas, denominadas “armerías superiores”, muestran una selección limitada de la colección de armas, armaduras y reliquias militares del Museo Nacional de Castillo de Sant’Angelo, que suma unas 6 mil piezas.

Nivel 6

En este nivel se encuentran el Corridoio Pompeiano (Corredor Pompeyano), la Sala della Biblioteca, la Sala dell’Adrianeo, la Sala dei Festoni (Sala de las Guirnaldas), la Sala del Tesoro, la Cagliostra y el apartamento del castellano.

El Corridoio Pompeiano

El pasillo que conecta la Sala Paolina con la Sala de la Biblioteca se conoce como Corridoio Pompeiano por la decoración pictórica, realizada al estilo de la pintura romana de la época de Augusto, que lo cubre. De poco más de un metro de ancho y con bóvedas de cañón, fue creado en el siglo XVI aprovechando una galería.

La Biblioteca

La sala debe su nombre a su proximidad con la parte más protegida de la fortaleza, que desde mediados del siglo XV estaba destinada al tesoro papal y a los archivos secretos, la Sala del Tesoro. Esta cámara, pieza central del ala norte del apartamento de Paulo III Farnesio, fue embellecida en 1544 con un lujoso conjunto decorativo. En la pared oriental, sobre la gran chimenea, a ambos lados del escudo papal, se encuentran las dos imponentes figuras alegóricas de la Iglesia y de Roma.

La Sala de Adriano

La sala recibió este nombre por la insistencia de Mariano Borgatti, primer director del Museo Nacional de Castillo de Sant’Angelo, que descubrió las pinturas murales bajo el yeso durante las obras de restauración en 1902. Junto con la adyacente Sala dei Festoni, fue una de las primeras salas realizadas durante las obras promovidas en el Castillo de Sant’Angelo por Pablo III Farnesio (1534-1549).

El Salón de las Guirnaldas

La Sala dei Festoni hace referencia al continuo movimiento ondulante que sugieren las procesiones pintadas de tritones y nereidas bailando, de figuras femeninas y masculinas que se alternan con unicornios, que se despliegan como una guirnalda en la parte superior de las paredes.

El Tesoro

Esta sala circular era el depósito de documentos y objetos de valor. Sobre la Sala della Giustizia, formaba originalmente un único nicho con la Sala Rotonda encima. Algunos estudiosos la identifican con la verdadera tumba del emperador Adriano. Parece que el tesoro se guardaba en el gran cofre con seis cerraduras, que aún se conserva en el centro de la sala.

Cagliostra

Junto con la Loggia di Paolo III, esta sala del castillo fue construida originalmente en 1543. Más tarde fue conocida como la prisión del famoso aventurero y alquimista Giuseppe Balsamo, conde de Cagliostro, que fue encarcelado por brujería en 1789.

El apartamento del castellano

La residencia se construyó por orden del castellano Zenobio Savelli (1730-1752). El cargo de castellano representaba la máxima autoridad que residía en Castillo de Sant’Angelo: administrador militar de las operaciones. En efecto, estaba en la cúspide de la compleja organización defensiva del Estado Pontificio. Con la construcción de la residencia, que consta de dos plantas, la fachada exterior del castillo recibió su aspecto actual.

Nivel 7

En este nivel se encuentran la Sala Rotonda, la Sala delle Colonne (Sala de las Columnas) y el Terrazzo dell’Angelo (Terraza del Ángel).

Sala Rotonda

Esta sala circular se encuentra en la parte superior de la Sala del Tesoro. Se accede a ella a través de una estrecha escalera de la época adriana, que comienza en el suelo de la sala de la biblioteca. Tradicionalmente conocido como el lugar de la primera capilla medieval dedicada al Arcángel Miguel (por lo que podemos ver el soporte metálico original de la estatua en el centro), posteriormente se utilizó para albergar la ampliación de los archivos secretos.

Sala de las Columnas

La sala con cuatro columnas fue construida junto con las dos salas adyacentes más pequeñas (la sala de las banderas de la caballería y la sala de las banderas de las unidades de asalto) bajo el pontificado de Benedicto XIV Lambertini (1740-1758) para contener el nuevo archivo. El 4 de julio de 1798, durante la ocupación francesa, los documentos fueron trasladados al Vaticano, su ubicación actual, utilizando para ello el Passetto di Borgo.

La Terraza del Ángel

La terraza del tejado está dominada por la estatua de bronce del ángel que fue construida en 1752 por Peter Anton van Verschaffelt. En la parte superior izquierda se puede ver la llamada campana de los “condenados” y de la “misericordia”, cuyo sonido servía para anunciar las ejecuciones.

Desde finales del siglo XV, la terraza es el escenario de la “hoguera” o “Girandole”, como la llamaba Miguel Ángel. Estos fuegos artificiales son conocidos en toda Europa y admirados por muchos artistas.

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