Plaza de España

Breve historia

La Plaza de España no se conocía originalmente con este nombre, sino como la Plaza de Francia. Este magnífico monumento ha representado durante mucho tiempo la rivalidad entre las dos potencias europeas. Sin embargo, lo que la hace más famosa es la magnífica escalera, que no se añadió hasta principios del siglo XVIII.

En esta sección podrás conocer la historia de este monumento y los personajes famosos, artistas y poetas que han vivido aquí a lo largo de la historia.

Rinascimento (1492 - 1789)

La Plaza de España forma parte de los distritos de Colonna y de Campo Marzio, entre calle Due Macelli y calle del Babuino, y su construcción se remonta al siglo XVI. El objetivo era crear un ambiente en que pudiera converger la multitud de peregrinos que la Roma medieval ya no era capaz de contener. Se realizó entonces una nueva forma para canalizar a los viajeros que llegaban a Roma desde el norte de la ciudad y que iban al Vaticano desde la Porta del Popolo.

En el extremo norte, la plaza se encuentra con calle San Sebastianello, que en su fin se bifurca para llegar, a la derecha, a la iglesia franciscana de Trinità dei Monti con su convento, y a la izquierda a Villa Medici, ambas servidas en la cima de la colina Pincio.

La otra conexión importante que convergía a la entrada del gran espacio de la plaza era la calle Via del Babuino, con la Porta del Popolo, principal acceso a la ciudad para los viajeros de las zonas nórdicas.

La plaza, que con el tiempo ha adquirido la famosa forma de mariposa que la caracteriza, con dos triángulos que tienen en común la parte superior, estrechos por el eje de calle Condotti-Fontana y de Barcaccia-Trinità dei Monti, estaba rodeada de casas con ventanas altas en el colores típicos ocre, crema y rojo oxidado. Con el tiempo la zona se llenó de hoteles.

La estructura actual de esta zona comenzó a tomar forma en el siglo XVI, cuando se construyó la mencionada iglesia de Trinità dei Monti, encargada por el Papa Sixto V, con sus campanarios gemelos. Delante de la fachada se encuentra un obelisco egipcio que fue encargado por el Papa a finales de siglo.

A principios del siglo XVI, en el lugar donde ahora se encuentra la Plaza de España, no había más que tierras cultivadas y dos palacios: el que miraba al campo, que pertenecía a la familia Ferratini y que más tarde se convirtió en el Palacio del Colegio de Propaganda Fide, y el de los barones Monaldeschi, que más tarde se vendió a los embajadores españoles.

El nombre de la plaza, sin embargo, deriva del Palacio de España, construido en 1647 por Antonio del Grande, antigua sede de la embajada española ante la Santa Sede. De hecho, el rey Felipe IV ya había pagado todo el edificio en 1620. Toda la zona se consideraba territorio español.

Las propiedades de la zona, que al principio estaban estrechamente vinculadas a los monasterios vecinos y luego pasaron a estar bajo el control directo de Francia y España, resaltaron, en cierto sentido, el aislamiento de la zona. Las dos mayores potencias europeas de la época se instalaron allí con firmeza y a menudo en conflicto, tanto entre ellas como con el poder papal. Prueba de ello es que, antes del siglo XVII, la Plaza de España se llamaba Plaza de Francia.

El hecho de que se convirtiera en el centro de atención de las dos potencias hizo que la plaza, ya en el siglo XVI, empezara a representar el punto de apoyo de la vida cultural y turística de la ciudad, por lo que durante mucho tiempo fue elegida como destino preferido de artistas, poetas y personajes ilustres.

En el centro de la Plaza de España se encuentra una de las obras de arte más características, la Barcaccia, una de las fuentes más bellas de Roma, llamada así por su forma de barca medio sumergida en una pila ovalada situada ligeramente por debajo del nivel de la calle. Fue construida entre 1626 y 1629 por Pietro Bernini, padre del más famoso Gian Lorenzo, y encargada por Urbano VIII Barberini.

Sin embargo, el elemento arquitectónico más conocido y evidente de toda la plaza fue inaugurado por el Papa Benedicto XIII en 1725, con motivo del Jubileo, y su función era permitir la conexión entre la embajada borbónica española y la iglesia de Trinità dei Monti. Se trata de la famosa Escalinata de Trinità dei Monti, construida por Francesco de Sanctis.

Época contemporánea (1789 - actualidad)

Otra obra, conocida como la Columna de la Inmaculada Concepción, fue erigida por Pío IX en 1857, en memoria del dogma de la Inmaculada Concepción, definido tres años antes. La obra es del arquitecto Luigi Poletti, que diseñó un complejo monumento, como veremos en la sección dedicada a los edificios y monumentos de la Plaza.

En la esquina derecha de la escalinata también se puede visitar otra estructura importante: la Casa Museo del poeta inglés John Keats, que vivió y murió aquí en 1821, y de Percy Bysshe Shelley. En el interior, disfrutará del ambiente típico del siglo XIX, favorecido por la presencia de libros y muebles de época.

Otro edificio importante de la plaza, inaugurado en esta época, es la Casa Museo Giorgio de Chirico, situada en el Palazzetto del Borgognoni. La casa, originaria del siglo XVI, fue adquirida por el pintor de Chirico en 1948. La transformó, no sólo en su casa familiar, sino también en su estudio de trabajo. El museo se inauguró en 1998 con la aprobación de la viuda del pintor, que quería preservar su patrimonio artístico.

Hoy en día, la plaza de España es un símbolo del barroco romano, el lugar de encuentro más famoso de Roma, pero también una de las zonas más elegantes, artísticas y glamurosas de la capital. Famosa por las compras de lujo, ha saltado a la palestra internacional gracias también al mundo del cine, como se comenta con más detalle en la sección de Curiosidades de este artículo.

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